คำถามจะไม่รันถ้าทรัมป์วิ่งนำไปสู่การรอเกมสำหรับผู้สมัครปี 2024

แนวทางรอดูของโดนัลด์ ทรัมป์ในการเลือกตั้งปี 2024ได้หยุดการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรครีพับลิกันคนต่อไปก่อนที่จะเริ่มด้วยซ้ำ

ในขณะที่ผู้สมัครที่มีข่าวลือในปี 2024 แต่ละคนสำรวจความไม่แน่นอนของการเสนอราคาทรัมป์อีกครั้ง – ตัดสินใจว่าพวกเขาควรยอมรับความทะเยอทะยานของประธานาธิบดีต่อสาธารณะหรือก้มหน้าจนกว่าเขาจะตัดสินใจ – ฝ่ายตรงข้ามที่มีศักยภาพของพวกเขาให้ความสนใจอย่างใกล้ชิดกับระดับความภักดีที่พวกเขาแสดงความ อดีตประธานาธิบดี.

ผู้เข้าแข่งขันในปี 2024 ที่มีแนวโน้มว่าจะสร้างแคมเปญที่กำลังรออยู่ จ้างที่ปรึกษาที่น่าเชื่อถือ พบปะกับผู้บริจาค และไปเยือนรัฐหลักที่สำคัญทั้งหมด ทั้งที่รู้ดีว่าทั้งหมดนี้จะไม่มีประโยชน์หากอดีตประธานาธิบดีเข้าร่วมการแข่งขัน ตัวอย่างเช่น ในวันพุธ อดีตรองประธานาธิบดีไมค์ เพนซ์ เตรียมเดินทางไปนิวแฮมป์เชียร์เพื่อพบปะกับผู้บริจาค GOP ที่งานระดมทุนสำหรับพรรครีพับลิกันของรัฐ และวิจารณ์ฝ่ายบริหารของไบเดนในสุนทรพจน์ที่จัดโดยกลุ่มกิจกรรมอนุรักษ์นิยม Heritage Action โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เพนซ์ไม่ได้กล่าวว่าเขาจะละเว้นจากการท้าทายอดีตเจ้านายของเขาในการชิงตำแหน่งประธานาธิบดีคนต่อไป
ความหวังของพรรครีพับลิกันที่มีข่าวลืออื่น ๆ ที่ได้ประกาศดังกล่าวได้รับการวิพากษ์วิจารณ์จากภายในพรรค
อดีตผู้ว่าการรัฐนิวเจอร์ซีย์ Chris Christieได้แนะนำว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้ง GOP ควรลดผู้สมัครที่มีข่าวลือที่เชื่อมโยงการตัดสินใจของพวกเขากับทรัมป์ทันที
“หากคุณกำลังบอกว่าคุณกำลังเลื่อนเวลาให้ใครสักคน นั่นเป็นสัญญาณที่แท้จริงของทั้งความอ่อนแอและความไม่แน่ใจ” เขากล่าวในเดือนพฤษภาคม
ผู้แข่งขัน GOP จำนวนหนึ่งที่กำลังจะถึงปี 2024 ได้ให้คำมั่นสัญญาดังกล่าวแล้วหรือบอกเป็นนัยอย่างยิ่งว่าพวกเขาจะไม่ท้าทายทรัมป์ในเบื้องต้น อดีตผู้ว่าการรัฐเซาท์แคโรไลนา นิกกี้ เฮลีย์ประกาศในเงื่อนไขที่ชัดเจนที่สุดเมื่อเดือนเมษายน โดยบอกกับผู้สื่อข่าวในขณะนั้นว่าเธอ “จะไม่ลงสมัครรับเลือกตั้งหากประธานาธิบดีทรัมป์ลงสนาม” โฆษกหญิงของเฮลีย์ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นในเรื่องนี้ว่าตำแหน่งของเธอเปลี่ยนไปหรือไม่
ในขณะเดียวกันผู้ว่าการรัฐเซาท์ดาโกตา Kristi Noem และวุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกันจำนวนหนึ่งได้ให้ข้อมูลมากโดยกล่าวว่าพวกเขาสนับสนุนโอกาสในการรณรงค์หาเสียงของทรัมป์อีกครั้งหรือเชื่อว่าการเสนอชื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดี GOP เป็นของเขาหากเขาลงสมัคร
“ถ้าโดนัลด์ ทรัมป์จะลงสมัครรับตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 2567 เขาจะเป็นผู้ได้รับการเสนอชื่อจากพรรครีพับลิกัน แน่นอน ฉันจะสนับสนุนเขาในเรื่องนั้น” ส.ว. มาร์โก รูบิโอ บอกกับ WPTV เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา Rick Scott เพื่อนของ Florida Sen. กล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ Fox Business ว่าทรัมป์ “ควรทำอีกครั้ง”
Sens. Josh Hawley จาก Missouri และ Tim Scott จาก South Carolina สมาชิกวุฒิสภาอีกสองคนที่ได้รับการพูดถึงมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ 2024 GOP contenders ได้แสดงการสนับสนุนการเสนอราคา Trump ในอนาคต
และแม้ในขณะที่เธอเดินทางไปไอโอวาในเดือนกรกฎาคม ซึ่งเป็นการส่งสัญญาณถึงความสนใจของเธอในการสร้างความสัมพันธ์ที่อาจเป็นประโยชน์ต่อเธอในปี 2024 โนมบอกนักเคลื่อนไหวอนุรักษ์นิยมในการประชุมสุดยอดผู้นำครอบครัวในเมืองเดสมอยน์ว่าเธอ “เชื่อมั่นในการทำงานของทรัมป์”
ผู้ช่วยคนหนึ่งของผู้สมัครพรรครีพับลิกันซึ่งไม่ได้เปิดเผยต่อสาธารณะว่าเขาจะเลื่อนเวลาให้อดีตประธานาธิบดีบอกกับซีเอ็นเอ็นว่า “เว้นแต่จะมีการเปลี่ยนแปลงอย่างมากในฐานการเสนอชื่อเป็นของโดนัลด์ทรัมป์และมันจะเป็นภารกิจฆ่าตัวตายเพื่อต่อต้านเขา” อย่างไรก็ตาม ผู้ช่วยคนดังกล่าวพูดต่อว่า “เราจะไม่ยอมรับเรื่องนี้เด็ดขาด มันปิดการลงคะแนนเสียงที่เราอาจจำเป็นต้องทำ”
ผู้สมัครที่แสดงความเคารพต่อทรัมป์ – ยอมจำนนต่อเขาก่อนที่พรรค GOP จะเริ่มต้น – ตอนนี้กำลังถูกพันธมิตรของเขาทำซี่โครง
“คุณเป็นคนของคุณเองหรือไม่ก็ตาม และเมื่อคุณเล่นการเมืองเชิงสะท้อน มันก็เป็นเรื่องยากที่จะไปที่ฐานทัพแล้วบอกว่าคุณเป็นนักสู้” ไบรอัน ลานซา อดีตผู้ช่วยหาเสียงของทรัมป์ กล่าว ซึ่งยังคงใกล้ชิดกับกองทัพสหรัฐฯ อดีตประธานาธิบดี
“นี่คือยุคที่เราจะต้องต่อสู้และล้มเลิก และสิ่งสุดท้ายที่เราต้องการหากอดีตประธานาธิบดีทรัมป์ไม่หนี คือคนที่โค้งคำนับก่อนที่การต่อสู้จะเริ่มขึ้น” ลานซากล่าวเสริม
เก็บบัตรไว้ใกล้ตัว
ในหมวดหมู่ที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงคือผู้สมัครพรรครีพับลิกันที่มุ่งหวังที่จะละเว้นจากการพูดคุยปี 2024 หรือหยุดแสดงท่าทียอมจำนนต่อทรัมป์เมื่อพวกเขามี
ตัวอย่างเช่น Texas Sen. Ted Cruz บอกกับ CBS News ‘Face the Nation เมื่อเดือนที่แล้วว่าทรัมป์ “จะน่ากลัวมาก” ในฐานะผู้สมัครในปี 2567 แต่ในขณะเดียวกันก็อวดว่าเขา “เข้ามาใกล้อย่างไม่น่าเชื่อ” เพื่อเอาชนะอดีตประธานาธิบดี ในปี 2559 ตำแหน่งประธานาธิบดี GOP และอาจอยู่ในฐานะที่จะเป็นผู้ได้รับการเสนอชื่อจากพรรครีพับลิกันในปี 2567
ครูซกล่าวว่า “ฉันมาเป็นอันดับสอง มีประวัติอันยาวนานที่รองชนะเลิศคือผู้ได้รับการเสนอชื่อเข้าชิงคนต่อไป”
ผู้ว่าการรัฐฟลอริดา Ron DeSantis ซึ่งได้รับการพูดคุยกันอย่างกว้างขวางในหมู่ผู้บริจาค GOP ในฐานะผู้สมัครที่เป็นไปได้ในปี 2024 ยังไม่ได้แยกแยะว่าการท้าทายทรัมป์ในขั้นต้น – มากสำหรับความผิดหวังของอดีตประธานาธิบดี ตามที่รายงานโดย CNN ก่อนหน้านี้ทรัมป์เพิ่งบ่นกับพันธมิตรว่าผู้ว่าการฟลอริดาล้มเหลวในการจ่ายเงินให้เขาเพียงพอสำหรับการเพิ่มขึ้นของอุตุนิยมวิทยาของเขาในการเป็นดาราของพรรครีพับลิกันและรู้สึกหงุดหงิดเป็นพิเศษที่ DeSantis จะไม่ปฏิเสธการเสนอราคา 2024 ต่อสาธารณะหากอดีตประธานาธิบดีเปิดตัว แคมเปญของตัวเอง
แต่ DeSantis ไม่ใช่พรรครีพับลิกันที่มีข่าวลือเพียงคนเดียวที่หวังจะหลบเลี่ยงการพูดคุยในปี 2024 พรรครีพับลิกันอีกสองคนที่ได้รับการกล่าวถึงว่าเป็นผู้สมัครที่เป็นไปได้ – Texas Gov. Greg Abbott และ Arkansas Sen. Tom Cotton – ได้ปฏิเสธที่จะดื่มด่ำกับการเก็งกำไรเกี่ยวกับความทะเยอทะยานของประธานาธิบดีหรือเดิมพันตำแหน่งในการแข่งขันในระดับประถมศึกษาซึ่งรวมถึงทรัมป์
“เราจะมาดูกันว่าเกิดอะไรขึ้น สิ่งหนึ่งที่คุณรู้เกี่ยวกับฉัน ฉันจะทำทีละขั้น” Abbott บอกกับบริษัทในเครือของ NBC ในท้องถิ่นเมื่อเดือนที่แล้วเมื่อถูกถามว่าเขากำลังพิจารณาหาตำแหน่งประธานาธิบดีหรือไม่ ที่ปรึกษาของแอ๊บบอตบอกกับซีเอ็นเอ็นว่าผู้ว่าการรัฐเท็กซัสซึ่งลงสมัครรับเลือกตั้งในปี 2565 จะต้องดำเนินการอย่างจริงจังหากเขาต้องยื่นข้อเสนอทำเนียบขาว เนื่องจากแอ๊บบอตไม่ได้วางรากฐานหรือเดินทางไปยังรัฐปฐมภูมิในยุคแรกๆ เช่น ผู้สมัครประธานาธิบดี GOP คนอื่น ๆ ที่ปรึกษาคนเดียวกันยังรับทราบถึงความเป็นไปไม่ได้เสมือนจริงที่พรรครีพับลิกันที่สนับสนุนทรัมป์จะพิสูจน์การแข่งขันในหลัก GOP กับทรัมป์มากกว่าอดีตประธานาธิบดีเอง
“ใน 30 คนหรือมากกว่านั้นที่คิดเกี่ยวกับเรื่องนี้หรือฝันถึงเรื่องนี้ เป็นการประเมินอย่างตรงไปตรงมาที่จะบอกว่าถ้าคุณชอบนโยบายของทรัมป์ มันจะยากมากที่จะฝ่าฟันกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งหากเขาแข่งขันด้วย ในการแข่งขัน” ที่ปรึกษาของแอ๊บบอตกล่าว
ในขณะเดียวกัน Cotton ได้ปฏิเสธคำถามซ้ำแล้วซ้ำเล่าเกี่ยวกับความทะเยอทะยานของเขาในปี 2024 แม้จะเดินทางไปไอโอวาและนิวแฮมป์เชียร์หลายครั้งในปีนี้ จนถึงตอนนี้ เขายังปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการล้อเล่นของทรัมป์ในการชิงตำแหน่งประธานาธิบดีอีกคนอย่างต่อเนื่อง โดยปฏิเสธที่จะไปให้ถึงวุฒิสมาชิก GOP คนอื่นๆ ที่กล่าวว่าการเสนอชื่อเป็นของเขา ถ้าเขาต้องการ หรือบอกว่าพวกเขาจะละทิ้งแคมเปญของตนเองหากเขา กระโดดเข้ามา โฆษกหญิงของฝ้าย Caroline Tabler ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นสำหรับเรื่องนี้
ทรัมป์ไม่ใช่ปัจจัยสำหรับทุกคน
มีเพียง 6 พรรครีพับลิกันจากหลายสิบคนที่ดึงเอาการเก็งกำไรในปี 2024 ระบุอย่างชัดเจนว่าทรัมป์จะไม่เป็นปัจจัยในการตัดสินใจของพวกเขา เนื่องจากพวกเขาชั่งน้ำหนักการเสนอราคาชิงตำแหน่งประธานาธิบดีด้วยตนเอง ในขณะที่ชื่อสองคนในกลุ่มนี้ – สภาคองเกรสไวโอมิง Liz Cheney และ Maryland Gov. Larry Hogan – น่าจะเข้าร่วมการแข่งขันในฐานะผู้สมัครของ Never Trump ซึ่งหมายความว่าการตัดสินใจของพวกเขาในการต่อสู้กับอดีตประธานาธิบดีจะง่ายกว่าของพรรครีพับลิกันที่ต้องการ เพื่อคงไว้ซึ่งความเมตตากรุณาของเขา อีกสี่คนที่เหลือต้องเผชิญกับการตัดสินใจที่ยากขึ้น ยังคงไม่มีใครพูดว่าการเคลื่อนไหวครั้งต่อไปของทรัมป์จะเป็นตัวกำหนดว่าพวกเขาเข้าใกล้ตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 2024 อย่างไร